Saturday, August 27, 2016

Italian definite articles: the complete guide

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Everything you need to know about Italian definite articles.

Read the article below and compare it to the source text in blue to see how I translated words and expressions, then read my final tips and test your knowledge with a short exercise.



The definite article: how to say “the” in Italian
L'articolo determinativo: come dire “the” in italiano

If English is your first and only language so far, this lesson might be a little hard for you to swallow.
Se l'inglese è al momento la tua prima e unica lingua, questa lezione potrebbe essere un po' difficile da mandar giù.

In English we have one word to say "The". It doesn't matter what you're talking about, it doesn't matter how many of them there are. It's always the same word.
In inglese esiste una sola parola per dire “The”. Non importa di cosa si stia parlando e del loro numero. È sempre la stessa parola. 

In Italian there are SEVEN words for "the", depending on what you're talking about. SEVEN! Here they are:
In italiano esistono SETTE parole per “the”, a seconda di cosa si sta parlando. SETTE! Eccole qui:


Feminine - Femminilelalel'
Masculine - Maschileilil'glilo
Don't be discouraged! Italian is still one of the easiest languages to learn, and this simple rule just requires a little bit of practice.
Non farti scoraggiare! L'italiano resta una delle lingue più facili da imparare, e questa semplice regola richiede solo un po' di pratica. 

The first thing to note is that object in Italian is either masculine or feminine. There's no particular rhyme or reason to it... it's just something you learn with each word.
La prima cosa da notare è che gli oggetti in italiano sono sempre maschili o femminili. Non c'è una ragione particolare... si tratta di qualcosa che si impara con ogni parola. 

The seven words for "the" are needed to agree with the gender (male or female) and the quantity of the thing you're talking about.
Le sette parole per “the” devono accordarsi con il genere (maschile o femminile) e la quantità della cosa di cui si sta parlando.

The girlish side of things 
La parte femminile delle cose

La is used for all feminine singular nouns beginning with a consonant.
La viene utilizzato per tutti i sostantivi femminili singolari che iniziano con una consonante. 


  • The house = La casa
L' is used for all feminine singular nouns beginning with a vowel.
L' viene utilizzato per tutti i sostantivi femminili singolari che iniziano con una vocale.


  • The idea = L' idea
Le is used for all feminine plural nouns, even if they start with a vowel.
Le viene utilizzato per tutti i sostantivi femminili plurali, anche quando iniziano con una vocale.

  • The houses = Le case
  • The ideas = Le idee


The mannish side of things 
La parte maschile delle cose

il is used for masculine singular nouns beginning with a consonant.
il viene utilizzato per i sostantivi maschili singolari che iniziano con una consonante.


  • The horse = il cavallo
l' is used for masculine singular nouns starting with a vowel.
l' viene utilizzato per i sostantivi maschili singolari che iniziano con una vocale. 


  • The angel = l' angelo
i is used for masculine plural nouns starting with a consonant.
i viene utilizzato per i sostantivi maschili plurali che iniziano con una consonante.


  • The horses = i cavalli
gli is used for masculine plural nouns starting with a vowel.
gli viene utilizzato per i sostantivi maschili plurali che iniziano con una vocale. 

The angels = gli angeli

The twist for Z and S
La variazione con Z ed S

In addition to those above, there is a special case for masculine nouns that start with a "Z" or an "S-consonant". (That's words that start "St", "Sc", "Sp" etc. Not words that start "Sa", "Si", "Se" etc.)
Oltre ai casi riportati in alto, ce n'è un altro per i sostantivi maschili che iniziano con una “Z” o una “S seguita da consonante”. (Cioè le parole che iniziano con “St”, “Sc”, “Sp” ecc. Non le parole che iniziano con “Sa”, “Si”, “Se” ecc.)

Lo is used for masculine singular nouns beginning with a Z or S+consonant.
Lo viene utilizzato per i sostantivi maschili singolari che iniziano con una Z o S+consonante. 


  • The backpack = lo zaino
  • The student = lo studente
gli is used for masculine plural nouns beginning with a Z or S+consonant (plus vowels, as above)
gli viene utilizzato per i sostantivi maschili plurali che iniziano con una Z o S+consonante (più vocali, come in alto)


  • The backpacks = gli zaini
  • The students = gli studenti
Link to source article / Link all'articolo originale: The definite article
Author / Autore: The Italian Experiment
Translator / Traduttore: Alexandro Piccione
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SPEAK ITALIAN LIKE A PRO - TIP #49

Italians love articles and tend to use them more often than English speakers. Definite articles are for example used before:
  • Appellatives: e.g. il Botticelli (an artist)
  • Names of important historical figures: Il Petrarca (a writer)
  • Abstract nouns: e.g. l'odio (hate), la pace (peace - see the picture below)
  • Materials: il bronzo (bronze), la carta (paper)

Click here if you wish to find more information on when to use Italian definite articles.



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TEST YOUR ITALIAN - EXERCISE #49

How would you translate the following sentences in Italian?
  • Love is in the air
  • Silver and gold are going to make me rich
  • Definite articles are not so difficult after all
Write your answer in the comment section and I'll give you the right answer (plus a free feedback)

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Per ogni eventuale domanda o considerazione sulla traduzione ti invito a lasciare un commento in lingua italiana o ingleseAlla prossima settimana.

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