Saturday, May 7, 2016

Italian articles: definite, indefinite and partitive | Basic Italian Grammar #1

Learn how to properly use Italian definite, indefinite and partitive articles. 

Read the article below, compare it to the source provided at the end to see how I've translated words and expressions, then read my final tips and test your knowledge with a short exercise.





Gli articoli

Esistono due tipi di articoli: definiti, o determinativi (equivalenti al the inglese) e indefiniti o indeterminativi (equivalenti all'a o an inglese).

La forma degli articoli varia sempre a seconda del genere e del numero del sostantivo al quale si riferiscono; oltretutto, anche la prima lettere del sostantivo influenza la forma dell'articolo. 


Articolo determinativo (definite article)

lo: per i sostantivi singolari maschili che iniziano con z or s + consonante; plurale = gli

il: per i sostantivi singolari maschili che iniziano con tutte le altre consonanti; plurale = i

l': per i sostantivi singolari maschili che iniziano con qualsiasi vocale; plurale = gli

la: per i sostantivi singolari femminili che iniziano con qualsiasi consonante; plurale = le

l': per i sostantivi singolari femminili che iniziano con qualsiasi vocale; plurale = le

Articolo indeterminativo (indefinite article)

una: per i sostantivi femminili che iniziano con una consonante
un': per i sostantivi femminili che iniziano con una vocale
uno: per i sostantivi maschili che iniziano con una z o s + consonante
un: per tutti gli altri sostantivi maschili

L'articolo definito viene utilizzato molto più in italiano che in inglese: per esempio, con con nomi astratti e generici (amo la vita = I love life), con le stagioni e i periodi della giornata (non mi piace l'inverno = I do not like winter; sono le 4 = it is 4 o'clock), con nomi di paesi e regioni (la Spagna è vicino all'Italia = Spain is near Italy; la mia regione è il Lazio = my region is Lazio); ecc.

Proverbi:

Una rondine non fa primavera.
Meglio un uovo oggi che una gallina domani.
Il primo amore non si scorda mai.

Esercizi: (N.d.T. dall'articolo originale)

  1. aggiungi gli articoli alle preposizioni (Gianni Rodari, “Gli uomini di burro”)
  2. inserisci l'articolo giusto (Gianni Rodari e Giovanni Boccaccio)
  3. l'aggettivo indeterminativo e buono
  4. l'aggettivo determinativo e bello
  5. aggiungi l'articolo determinativo

Link all'articolo originale: articles (gli articoli)
AutriceCristina Mazzoni
Traduttore: Alexandro Piccione


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SPEAK ITALIAN LIKE A PRO - TIP #33

There is also a third type of article in Italian, known as articolo partitivo (partitive article).

Once you have mastered Italian definite articles, the partitive shouldn't be too hard. 

The articolo partitivo is formed by the Italian preposition di + the correct definite article requested by the following noun. Here's a complete list of articoli partitivi:

di + il = del (voglio comprare del pane = I want to buy some bread)
di + lo = dello (me ne infischio dello stato = I don't care about the government)
d + l' = dell' (vogliamo sapere tutto dell'Italia = We want to know everything about Italy)
di + la = della (sta parlando della rivolta =he/she is talking about the revolt)
di + i = dei (compra dei pomodori = buy some tomatoes)
di + gli = degli (sono degli esseri umani = they are human beings)
di + le = delle (parlo delle donne italiane = I am talking about Italian women)

Now, keep in mind that Italian articles are very important and are almost always used. This can cause confusion among English learners. Take for instance the following examples:

Life is beautiful = La vita è bella
Children are horrible = I bambini sono orribili

So, when in doubt always use the article!
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PUT YOUR ITALIAN TO TEST - EXERCISE #33

By now you should be pretty familiar with Italian articles. You can exercise using the links at the end of the above article to strengthen your knowledge. 

However, I would like to propose to you a more challenging activity. 

Try to come up with a short story (about anything you want) containing all Italian definite and indefinite articles and at least two partitive articles. 

Copy/Paste your story in the comment section and I'll make sure to correct it and give you a feedback!
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    If you have any questions or you just want to chat, feel free to leave a comment in English or Italian. See you next week.

    Per ogni eventuale domanda o considerazione sulla traduzione ti invito a lasciare un commento in lingua italiana o ingleseAlla prossima settimana.

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